Massenbach-Letter: NEWS 05.08.16

Massenbach-Letter. News

· Guardian: The only way to defeat Islamic State is to give young Arabs hope

· Israel Proves the Desalination Era Is Here * How a new source of water is helping reduce conflict in the Middle East

· Saudi Arabia ‘wants stronger ties’ with Russia * Islam channel in German to remove misconceptions

· Russia Extends Oil, Gas Reach in Asia Post-Ukraine Crisis

· European External Action Service (EEAS)_ Military coups_a very short introduction

· Dieter Spöri: Die Ära Merkel und der Zerfall der EU

· Augen südostwärts – Der Balkan darf nicht erneut von der europäischen Agenda verschwinden

· ZEIT-online_Ein Volk der Beleidigten

Massenbach*The Daily 202: Koch summit showcases surprising theme: Income Inequality

COLORADO SPRINGS — The twice-a-year gathering of wealthy conservatives who back the Koch political network is not just a forum for political strategizing – it’s an event that seeks to identify libertarian solutions for some of the country’s most pressing policy fights. It was at one of these seminars in 2009 that donors committed to an intensive battle against Obamacare, an issue that engulfed the 2010 midterms.

As top network officials and supporters met at a sumptuous mountain resort here this weekend, there was one dominant focus: the yawning gap between America’s privileged elite and working class.

The preoccupation throughout the conference with a “two-tiered society,” as billionaire industrialist Charles Koch repeatedly described it, shows how the economic anxieties powering the campaigns of Donald Trump and Bernie Sanders have redefined the American political conversation.

It’s a conversation that is bound to last far beyond Nov. 8 – and could be the driving force that shapes the policy battles of the next administration.

That was evident as the chief executive of Koch Industries, who is worth an estimated $44 billion, bemoaned a system “with the rich and politically connected doing well, and most everybody else stuck down below.”

Koch explicitly echoed Bernie Sanders and Donald Trump in his opening remarks Saturday, calling for “a society where people succeed not by rigging the system.”

Large banners hanging in ballrooms of The Broadmoor resort proclaimed the weekend’s theme, “A Brighter Future,” illustrated by a glowing metropolis rising out of a dark urban landscape. Koch said one of the network’s top priorities is providing equality of opportunity for those who feel left behind, adding that the organization was intensifying its investments to support communities, schools and the family structure.

“Unless we make progress here in our culture, we are doomed to continue to lurch from one political crisis to another, and we will likely degenerate into socialism or corporatism, as two-tiered societies typically do,” he told attendees Sunday.

The intense focus by the Koch network on economic inequality is driven by a consuming worry that the 2016 campaign reflects a fundamental shift in American politics.

“Love it or hate it, the rise of candidates such as Donald Trump and Bernie Sanders represent major movements in this country,” Brian Brenberg, a business and economics professor at The King’s College, warned donors on Sunday.

To punctuate his point, Brenberg played video clips of voters in Florida and Virginia talking about how they feel the system is designed to benefit the wealthy at their expense.

“Look, let’s be honest, for a lot of us in this room, like a guy who live in Manhattan, it’s easy to lose touch with the experience of the average American voter,” the professor told the well-heeled crowd, adding: “If we chose to deny or dismiss the state of our country, we do so at our own peril.”

The attraction to candidates such as Trump and Sanders, Brenberg added, is driven by the real fears people have about their economic stability.

“Unless we address these underlying issues, these underlying threats, candidates, elections — they are only going to become more extreme and more divisive,” he said. “Because if history has taught us anything, it’s this: when a citizenry feel neglected and ignored, they will line up behind leaders who give voice to their concerns and promise relief for their problems — even when the eventual outcome is likely going to be far, far worse.”

Meanwhile, Charles Koch’s refusal to back Trump’s campaign is causing rifts with some of the group’s biggest donors.

My latest from Colorado Springs: "Between panels extolling free speech and conservative state-policy victories, Koch and his top deputies heard out donors worried about the network’s decision to sit on the sidelines. ‚I told him that it was very important that Hillary Clinton not get elected,‘ said Minnesota media mogul Stanley Hubbard … Koch’s decision not to embrace Trump threatens to alienate some heavyweight network backers who have rallied to the nominee’s side in recent months — mega-donors such as Wisconsin roofing billionaire Diane Hendricks, Oklahoma oilman Harold Hamm and New York hedge-fund magnate Mercer, none of whom attended this weekend’s conclave … ‚A lot of donors are saying, ‘Why are we spending money on Senate candidates and not trying to beat Hillary?’  said one well-connected Republican familiar with the views of major-party financiers, who requested anonymity to describe private conversations."

In a closed-door meeting, Koch and senior network officials described their plan to attendees, explaining that the group’s 700 donors are split over Trump, making it more strategically focus on Hillary Clinton in ads designed to improve Republican chances of retaining control of the Senate.

And Charles Koch pushed back hard against the notion that he could come out and support Clinton, saying such a suggestion was "blood libel," comparable to false accusations throughout history that Jews killed Christian children for ritualistic purposes.


Policy= res publica

Freudenberg-Pilster* European External Action Service (EEAS)_ Military coups_a very short introduction

Until three years ago, it was widely perceived in Europe that the era of military intervention in politics was over:

strongmen like Idi Amin and Hafez al-Assad were long dead, and the world had seen the likes of Mubarak toppled

and Pinochet voted out of power.

The armed forces appeared to have returned to the barracks for good.

Although the coups in Egypt and Thailand, in 2013 and 2014, respectively, were a reminder that the military can still play

a political role, it was the recent failed coup attempt in Turkey which drove this point home.

As the military’s raison d’être is clearly the defence of a state, any venture by it into politics is generally seen as an anomaly –

yet this repeatedly occurs.

So why (and when) do coups happen?

Mainly for four reasons: the armed forces have the capacity, the interest, no legitimate opponent and a degree of popular support.

If all four elements are not present, however, a coup will fail – as was, arguably, the case in Turkey. (learn more att.)


Dieter Spöri: Die Ära Merkel und der Zerfall der EU

Der Kurs der EU wird zwar formell durch ein komplexes Wechselspiel der europäischen Institutionen legitimiert, informell wird jedoch heute die politische Grundrichtung des europäischen Prozesses durch die deutsche Bundeskanzlerin geprägt: Angela Merkel ist seit Jahren unbestritten die politisch dominante Figur Europas.

Doch die inzwischen multiple Krise Europas hat schonungslos offengelegt, dass diese Dominanz den Spaltungs- und Erosionsprozess der EU massiv verstärkt.

Merkel im historischen Vergleich

Der nach „Forbes“ abermals mächtigsten Frau der Welt, die im Deutschen Bundestag keinen nennenswerten Widerstand mehr findet, droht daher in den Geschichtsbüchern – trotz ihrer aktuell hohen internationalen Reputation – gerade im Gegensatz zu ihren christdemokratischen Leitbildern Konrad Adenauer und Helmut Kohl wenig Fortune und Glanz. Denn nach dem 2. Weltkrieg war die Geschichte des europäischen Einigungsprozesses jahrzehntelang ein ständiges Auf und Ab mit Fortschritten und herben Rückschlägen, die letzten Endes aber dann doch nach dramatischen Konflikten immer wieder zu einer höheren Integrationsstufe der Union führten.

Höhepunkt Lissabon-Vertrag

Höhe- und zugleich Scheitelpunkt dieser dialektischen Entwicklung war schließlich der am 1. Dezember 2009 in Kraft getretene Vertrag von Lissabon, der unter entscheidender Mitwirkung der deutschen Bundeskanzlerin Europa demokratisch tragfähigere Strukturen und effizientere Instrumente geben sollte. Dass sich diese Hoffnung nicht erfüllt hat, lag aber nicht an der neuen konstitutionellen Struktur der Europäischen Union, sondern am Verlust der bisherigen Machtbalance zwischen Frankreich und Deutschland sowie dem damit verbundenen konzeptionellen Politikwechsel.

Erfolgsrezept: Ebenbürtige deutsch-französischen Partnerschaft

Im Grunde genommen war das zentrale Erfolgsrezept des Europäischen Integrationsprozesses eine austarierte multipolare Macht- und Führungsstruktur, in deren Zentrum eine ebenbürtige französisch- deutsche Partnerschaft auch den Interessenausgleich für die kleineren Mitgliedstaaten durch ein komplexes „Do ut des“ organisierte. Diese Partnerschaft auf Augenhöhe zerbrach nach dem Abgang von Jaques Chirac als französischem Staatspräsident und der Wahl seines Nachfolgers Nikolas Sarkozy im Jahr 2007.

Gewichtsverlust Frankreichs in der EU

Das politische Zusammenspiel zwischen Paris und Berlin hatte dann aber auch gar nichts mehr gemein mit der anschließend praktizierten Bussi- Inszenierung des Duos Sarkozy und Merkel. Denn die stets präzis präparierte und kühl kalkulierende Physikerin Merkel unterminierte das europapolitische Gewicht des sprunghaften Schwarmgeistes Sarkozy hinter der Maskerade demonstrativer Herzlichkeit innerhalb weniger Monate. Nikolas Sarkozy zog damals schon nach einem leichten Sperrfeuer aus Berlin seine von der strategischen Grundrichtung her durchaus richtige wirtschaftspolitische Initiative für eine „Europäische Wirtschaftsregierung“ harmoniesüchtig zurück und verspielte damit leichtfertig die jahrzehntelange Rolle Frankreichs als ernstzunehmender Partner Deutschlands in einer gemischten Wirtschaftsordnung, die das politische Primat einer sozialen Marktwirtschaft Europas sichern sollte. Durch diese fahrig zurückgezogene Initiative überließ er das Krisenmanagement der Eurozone völlig den neoliberalen Beratern Angela Merkels. Die offensichtliche politische Gewichtsverschiebung zwischen Paris und Berlin schwächte Sarkozy auch innenpolitisch so stark, dass er am Rockzipfel der Kanzlerin hängend sogar von einem anticharismatischen Francois Hollande bei der nächsten Präsidentschaftswahl geschlagen wurde.

„lame duck“ Hollande

Aber auch der Sozialist François Hollande konnte sein zentrales Wahlkampfversprechen im Präsidentenamt nicht einlösen. Die grimmige Entschlossenheit mit der er monatelang mit der Parole einer neuen Balance von Aufschwung und Haushaltsdisziplin Wahlkampf gemacht hatte, verflüchtigte sich in den offenen Armen der alle angekündigten Konflikte weglächelnden Bundeskanzlerin. An seiner politischen Zukunftslosigkeit als „lame duck“ wird daher auch sein engagiertes und würdiges Agieren in der französischen Terrorkrise nichts mehr ändern.

Merkels puritanische Heilserwartung

Die Folge dieser politischen Gewichtsverschiebung zwischen Paris und Berlin war eine jahrelange Dominanz des deutschen Austeritätskurses in der seit 2010 offen ausgebrochenen Finanzkrise in der Eurozone. Angela Merkel konnte auf einer endlosen europäischen Gipfelkette ihren neoliberalen Kurs ungehindert durchsetzen, der auch auf ihrer puritanischen Heilserwartung beruht, dass nur ein jahrelanger Prozess von Askese und Opfern die Krisenländer wieder zur ökonomischen und finanziellen Gesundung führen kann.

Die Spaltung der EU

Ergebnis dieser kontraproduktiven Rosskur Berlins war eine wirtschaftlich tief gespaltene EU, in der heute der Süden und Frankreich ökonomisch am Boden liegen: Nach einem sogenannten „kräftigen“ Zuwachs von 0,6 Prozent beim Bruttoinlandsprodukt (BIP) im ersten Quartal 2016 „brillierte“ die Eurozone im 2. Jahresquartal mit einem „sagenhaften“ BIP-Wachstum von 0,3 Prozent. Die Juncker-Investitionsoffensive ist dabei nicht mehr als ein Feigenblatt, mit dem gefördert wird, was ohnehin geschieht.

Bewunderter Alleingang in der Flüchtlingskrise

Dazu kommt die ungelöste Flüchtlingskrise. Man mag zu Angela Merkels Grenzöffnung im letzten Jahr stehen wie man will: Es war aber zweifelsohne ein europapolitischer Alleingang – wenn man einmal von der unglücklichen Adjudantenrolle des österreichischen Exkanzlers Werner Faymann absieht. Die deutsche Bundeskanzlerin hat dafür weltweit verständlicherweise Respekt, Bewunderung und Verehrung erworben. Das Folgemanagement dieser historischen Entscheidung bleibt heute aber in Deutschland und den anderen betroffenen europäischen Ländern vor Ort politischen Institutionen und ihren Repräsentanten überlassen, die als regionale Verantwortungsträger oder politische Pessimisten vor allem dann öffentlich in Erscheinung treten, wenn etwas gravierend schlecht funktioniert oder gar Schlimmes passiert.

Der Flüchtlingsdeal mit Erdogan als „Potemkinsches Dorf“

Dabei ist der wiederum im Alleingang von Merkel vorbereitete europäische Flüchtlingsdeal mit Recep Tayyip Erdogan, der gerade jetzt im dramatischen Nachgang zum Putschversuch in der Türkei medial breit analysiert und in Frage gestellt wird, doch nichts als ein großes „Potemkinsches Dorf“: Wenn heute weit weniger verzweifelte Flüchtlinge ihr Leben durch eine Fahrt auf den löchrigen Schlauchbooten der kriminellen Schleuser über die Ägäis riskieren, dann doch deshalb, weil sie wissen, dass die Balkanroute durch die Visegradstaaten hermetisch geschlossen wurde und sie deshalb nicht weiter als nach Griechenland kommen können.

Meisterstück politischer Doppelmoral

Die Attacke Merkels gegen die Visegradstaaten wegen der Schließung der Balkanroute war insofern ein Meisterstück politischer Doppelmoral, weil die Kanzlerin gleichzeitig den dadurch verursachten Rückgang der Flüchtlingszahlen als Erfolg ihrer Politik unterstrich. Diese Doppelmoral wird auch darin sichtbar, dass die quantitative Bedeutung des Flüchtlingsdeals von Angela Merkel mit der Türkei demgegenüber zumindest bisher gering ist. Deshalb ist es auch mehr als fragwürdig, wie heute die EU aus Rücksicht auf diesen Deal vor den autoritären Repressionen in der Türkei kuscht. Die schwächlichen verbalen Proteste und Noten sind ein erbärmliches Armutszeugnis der Wertegemeinschaft EU.

Brexit: Einstieg in den offenen Zerfall

Machen wir uns keine Illusionen: Auch der Brexit ist nicht nur eine der üblichen europäischen Krisen, die man durch einen innovativen Kompromiss ins Positive wenden könnte. Er ist nichts anderes als der brachiale Einstieg in einen offenen Zerfallsprozess der EU. Die Union verliert mit Großbritannien den historisch demokratisch stabilsten Partnerstaat, der zudem ökonomisch, diplomatisch und sicherheitspolitisch gesehen global unersetzbar ist. Unter Margret Thatcher hätten die Brexit– Befürworter niemals gewonnen. Dem wachsweichen Wendehals David Cameron haben die Briten einfach nicht zugetraut, dass er gegenüber einer dominanten Angela Merkel die britischen Interessen in der Doppelkrise der EU hinreichend schützen kann. Und noch schlimmer: Die nächsten Aspiranten schielen schon hoffnungsfroh auf das Beispiel Brexit. Denn die EU wird sich schon aus ökonomischem und politischem Selbsterhaltungstrieb nur einen sanften Ausstieg Großbritanniens leisten können.

Dieter Spöri war langjähriges Mitglied des Deutschen Bundestags und des SPD-Bundesvorstands. Von 1992 bis 1996 war Spöri Wirtschaftsminister und stellvertretender Ministerpräsident in Baden-Württemberg, von 2006 bis 2012 Präsident der Europäischen Bewegung Deutschland (EBD).

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Barandat* Israel Proves the Desalination Era Is Here * How a new source of water is helping reduce conflict in the Middle East

One of the driest countries on Earth now makes more freshwater than it needs *

Scientists and others look to desalination as a way to unite longtime enemies in a common cause.

July 19, 2016 — Ten miles south of Tel Aviv, I stand on a catwalk over two concrete reservoirs the size of football fields and watch water pour into them from a massive pipe emerging from the sand. The pipe is so large I could walk through it standing upright, were it not full of Mediterranean seawater pumped from an intake a mile offshore.

“Now, that’s a pump!” Edo Bar-Zeev shouts to me over the din of the motors, grinning with undisguised awe at the scene before us. The reservoirs beneath us contain several feet of sand through which the seawater filters before making its way to a vast metal hangar, where it is transformed into enough drinking water to supply 1.5 million people.

We are standing above the new Sorek desalination plant, the largest reverse-osmosis desal facility in the world, and we are staring at Israel’s salvation. Just a few years ago, in the depths of its worst drought in at least 900 years, Israel was running out of water. Now it has a surplus. That remarkable turnaround was accomplished through national campaigns to conserve and reuse Israel’s meager water resources, but the biggest impact came from a new wave of desalination plants.

Bar-Zeev, who recently joined Israel’s Zuckerberg Institute for Water Research after completing his postdoc work at Yale University, is an expert on biofouling, which has always been an Achilles’ heel of desalination and one of the reasons it has been considered a last resort. Desal works by pushing saltwater into membranes containing microscopic pores. The water gets through, while the larger salt molecules are left behind. But microorganisms in seawater quickly colonize the membranes and block the pores, and controlling them requires periodic costly and chemical-intensive cleaning.

But Bar-Zeev and colleagues developed a chemical-free system using porous lava stone to capture the microorganisms before they reach the membranes. It’s just one of many breakthroughs in membrane technology that have made desalination much more efficient. Israel now gets 55 percent of its domestic water from desalination, and that has helped to turn one of the world’s driest countries into the unlikeliest of water giants.

Driven by necessity, Israel is learning to squeeze more out of a drop of water than any country on Earth, and much of that learning is happening at the Zuckerberg Institute, where researchers have pioneered new techniques in drip irrigation, water treatment and desalination. They have developed resilient well systems for African villages and biological digesters than can halve the water usage of most homes.

The institute’s original mission was to improve life in Israel’s bone-dry Negev Desert, but the lessons look increasingly applicable to the entire Fertile Crescent. “The Middle East is drying up,” says Osnat Gillor, a professor at the Zuckerberg Institute who studies the use of recycled wastewater on crops. “The only country that isn’t suffering acute water stress is Israel.”

That water stress has been a major factor in the turmoil tearing apart the Middle East, but Bar-Zeev believes that Israel’s solutions can help its parched neighbors, too — and in the process, bring together old enemies in common cause.

Bar-Zeev acknowledges that water will likely be a source of conflict in the Middle East in the future. “But I believe water can be a bridge, through joint ventures,” he says. “And one of those ventures is desalination.”

Driven to Desperation

In 2008, Israel teetered on the edge of catastrophe. A decade-long drought had scorched the Fertile Crescent, and Israel’s largest source of freshwater, the Sea of Galilee, had dropped to within inches of the “black line” at which irreversible salt infiltration would flood the lake and ruin it forever. Water restrictions were imposed, and many farmers lost a year’s crops.

Their counterparts in Syria fared much worse. As the drought intensified and the water table plunged, Syria’s farmers chased it, drilling wells 100, 200, then 500 meters (300, 700, then 1,600 feet) down in a literal race to the bottom. Eventually, the wells ran dry and Syria’s farmland collapsed in an epic dust storm. More than a million farmers joined massive shantytowns on the outskirts of Aleppo, Homs, Damascus and other cities in a futile attempt to find work and purpose.

And that, according to the authors of “Climate Change in the Fertile Crescent and Implications of the Recent Syrian Drought,” a 2015 paper in the Proceedings of the National Academy of Sciences, was the tinder that burned Syria to the ground. “The rapidly growing urban peripheries of Syria,” they wrote, “marked by illegal settlements, overcrowding, poor infrastructure, unemployment, and crime, were neglected by the Assad government and became the heart of the developing unrest.”

Similar stories are playing out across the Middle East, where drought and agricultural collapse have produced a lost generation with no prospects and simmering resentments. Iran, Iraq and Jordan all face water catastrophes. Water is driving the entire region to desperate acts.

More Water Than Needs

Except Israel. Amazingly, Israel has more water than it needs. The turnaround started in 2007, when low-flow toilets and showerheads were installed nationwide and the national water authority built innovative water treatment systems that recapture 86 percent of the water that goes down the drain and use it for irrigation — vastly more than the second-most-efficient country in the world, Spain, which recycles 19 percent.

But even with those measures, Israel still needed about 1.9 billion cubic meters (2.5 billion cubic yards) of freshwater per year and was getting just 1.4 billion cubic meters (1.8 billion cubic yards) from natural sources. That 500-million-cubic-meter (650-million-cubic-yard) shortfall was why the Sea of Galilee was draining like an unplugged tub and why the country was about to lose its farms.

Enter desalination. The Ashkelon plant, in 2005, provided 127 million cubic meters (166 million cubic yards) of water. Hadera, in 2009, put out another 140 million cubic meters (183 million cubic yards). And now Sorek, 150 million cubic meters (196 million cubic yards). All told, desal plants can provide some 600 million cubic meters (785 million cubic yards) of water a year, and more are on the way.

The Sea of Galilee is fuller. Israel’s farms are thriving. And the country faces a previously unfathomable question: What to do with its extra water?

Water Diplomacy

Inside Sorek, 50,000 membranes enclosed in vertical white cylinders, each 4 feet high and 16 inches wide, are whirring like jet engines. The whole thing feels like a throbbing spaceship about to blast off. The cylinders contain sheets of plastic membranes wrapped around a central pipe, and the membranes are stippled with pores less than a hundredth the diameter of a human hair. Water shoots into the cylinders at a pressure of 70 atmospheres and is pushed through the membranes, while the remaining brine is returned to the sea.

Desalination used to be an expensive energy hog, but the kind of advanced technologies being employed at Sorek have been a game changer. Water produced by desalination costs just a third of what it did in the 1990s. Sorek can produce a thousand liters of drinking water for 58 cents. Israeli households pay about US$30 a month for their water — similar to households in most U.S. cities, and far less than Las Vegas (US$47) or Los Angeles (US$58).

The International Desalination Association claims that 300 million people get water from desalination, and that number is quickly rising. IDE, the Israeli company that built Ashkelon, Hadera and Sorek, recently finished the Carlsbad desalination plant in Southern California, a close cousin of its Israel plants, and it has many more in the works. Worldwide, the equivalent of six additional Sorek plants are coming online every year. The desalination era is here.

What excites Bar-Zeev the most is the opportunity for water diplomacy. Israel supplies the West Bank with water, as required by the 1995 Oslo II Accords, but the Palestinians still receive far less than they need. Water has been entangled with other negotiations in the ill-fated peace process, but now that more is at hand, many observers see the opportunity to depoliticize it. Bar-Zeev has ambitious plans for a Water Knows No Boundaries conference in 2018, which will bring together water scientists from Egypt, Turkey, Jordan, Israel, the West Bank and Gaza for a meeting of the minds.

Even more ambitious is the US$900 million Red Sea–Dead Sea Canal, a joint venture between Israel and Jordan to build a large desalination plant on the Red Sea, where they share a border, and divide the water among Israelis, Jordanians and the Palestinians. The brine discharge from the plant will be piped 100 miles north through Jordan to replenish the Dead Sea, which has been dropping a meter per year since the two countries began diverting the only river that feeds it in the 1960s. By 2020, these old foes will be drinking from the same tap.

On the far end of the Sorek plant, Bar-Zeev and I get to share a tap as well. Branching off from the main line where the Sorek water enters the Israeli grid is a simple spigot, a paper cup dispenser beside it. I open the tap and drink cup after cup of what was the Mediterranean Sea 40 minutes ago. It tastes cold, clear and miraculous.

The contrasts couldn’t be starker. A few miles from here, water disappeared and civilization crumbled. Here, a galvanized civilization created water from nothingness. As Bar-Zeev and I drink deep, and the climate sizzles, I wonder which of these stories will be the exception, and which the rule.


Middle East

Islam channel in German to remove misconceptions

RIYADH: Huda TV Channel, a global broadcasting satellite service with its headquarters in Riyadh, has launched a channel in the German language to present the correct image of Islam in the West.The channel is targeting 145 million people who speak the language around the world, local media reported on Saturday.
Hamad Al-Ghammas, chairman of the board of directors of Huda TV Channel, reportedly said during the channel’s launch ceremony on Thursday that Islam is being projected among non-Muslims in a distorted manner. "This has compelled us to communicate with people in their mother tongue and present the right image of the religion," he said, expressing optimism that the move will be beneficial in a big way.

The channel aims to introduce Islam to the German-speaking population, remove misconceptions, focus on the positive Islamic behavior, educate them on the Islamic civilization and its role in the development of humanity and refute accusations against the religion.


Saudi Arabia ‘wants stronger ties’ with Russia

Saudi Gazette, RiyadhMonday, 1 August 2016

Saudi Arabia has said it is keen to build the best relations with Russia in a number of joint cooperation fields, according to the kingdom’s Foreign Minister Adel al-Jubeir.

The statements comes after talks with Mauritius Vice Prime Minister Showkatally Sodhoon.

Jubeir described Russia as an important country which is home to more than 20 million Muslims.

He said that a number of agreements have been signed between the two sides, including cooperation in the field of oil and energy and enhancement of joint investments in addition to constructive cooperation in the field of combating terrorism, noting the efforts being exerted to achieve the Kingdom’s Vision 2030.

As regards the Syrian crisis, Jubeir noted that despite difference in viewpoints, the joint cooperation level would not be affected.

He confirmed that the coordination and cooperation between the two countries is continuing to narrow the gap between viewpoints on the Syrian crisis.

This article first appeared in the Saudi Gazette on Aug. 1, 2016.


Rigzone - Daily Oil and Gas News
Russia Extends Oil, Gas Reach in Asia Post-Ukraine Crisis

Strained ties with the European Union (EU) and the United States arising from the crisis in Ukraine in 2014, have prompted Russia – one of the world’s largest oil and gas producers – to turn its attention to Asia as it scoured for market opportunities amid Western sanctions.

Major Russian oil and gas firms OAO Rosneft and OAO Gazprom have strived to boost their business relations with countries in Asia, both at the company and governmental level. They are searching for new markets for their crude oil and natural gas, while encouraging Asian investments in their upstream assets.

“Asia is an important market for Russia, not only due to the sheer size of the expected growth in the region’s energy consumption over the coming years, but also because it allows Russia to diversify away from overly relying on the European market,” Peter Lee, Asia Oil & Gas Analyst at BMI Research, told Rigzone.

The Russian firms are looking beyond traditional markets like China and India as they seek to enhance co-operation with other Asian countries, including Vietnam, Thailand, Indonesia and Singapore.

Russia needs outlets for its crude production as the country attempts to maximize output to compensate for the steep decline in oil prices. The move is necessary due to the high breakeven costs of its petroleum projects, Jason Waldie, associate director at energy research group Douglas-Westwood, told Rigzone.

China Seen as a Key Partner

Rising energy demand in neighboring China has already offered Russia a huge market for its oil and gas sales.

“China’s importance to Russia is growing. Its Russia’s second largest crude oil market [after the Netherlands], and absorbs about 15.5 percent of Russia’s crude exports annually. This could increase further in the coming years though – for instance, the completion of CNPC’s Mohe-Daqing oil pipeline sometime by 2017 will make it easier for refiners in eastern China to procure Russian crude,” Lee said.

He added that Russia’s current gas exports to China is negligible, though this could change with a long-term liquefied natural gas (LNG) deal from Yamal LNG project which is set to commence first gas in 2018.

Russian gas sales are also set for tremendous growth after Gazprom and China National Petroleum Corp. (CPNC) signed major supply agreements. Gazprom agreed in 2014 to supply CNPC with 1.34 trillion cubic feet (Tcf) or 38 billion cubic meter (Bcm) of gas annually via the Power of Siberia pipeline for 30 years, tentatively planned for 2019 or 2020. Last year, the Russian firm agreed to sell a similar quantity of gas from its Western Siberian field to CNPC via the Power of Siberia 2 pipeline.

The relationship was further strengthened when both signed a memorandum of understanding (MOU) to cooperate on building underground gas storage and gas-fired power generation facilities in China, with Russia seemingly keen to deepen its role in the Chinese market beyond providing energy supplies.

“The Russian-Chinese dialogue in the gas sector is crossing into new territory. Our cooperation in the field of underground gas storage and power generation will help deepen the relationship between the companies and considerably improve the environmental situation in China,” Alexey Miller, chairman of the Gazprom Management Committee, said in the June 25 press release.

Growing Importance of India

Like China, India’s importance to the Russian petroleum industry is growing. The South Asian nation is the world’s third largest oil country, consuming 4.195 million barrels a day of oil in 2015, according to BP Statistical Review of World Energy 2016.

“India is an attractive market for Russia to want to move into, given the sheer size of its consumer market and due to the fact that it offers one of the best long-term growth prospects in terms of oil and products consumption,” Lee explained.

“The latter is especially important within a global oil market that is becoming increasingly characterized by slower demand growth in developed nations, and accelerating shift to cleaner-energy sources [bearish for oil demand].”

Recent developments in bilateral energy relations point to increased Russia-India cooperation. In May, Rosneft completed the sale of a 15 percent stake in its subsidiary Vankorneft JSC to ONGC Videsh Ltd. for $1.27 billion. Vankorneft is the operator of the Vanker oil and gas condensate field – the largest that Russia has brought into production in the last 25 years – in the north of Eastern Siberia, Russia.

Indian participation in Vankorneft was further boosted in June, when a consortium of Oil India Ltd., Indian Oil Corp. Ltd. and Bharat PetroResources acquired a 23.9 percent stake. And if Rosneft and ONG Videsh follow through on a MOU signed in March for the latter to purchase another 11 percent stake in Vankorneft, India’s involvement in the project will rise to 49.9 percent.

“The potential organization of joint trade operations [arising from the Vankor cluster] will solidify the positions of Russian energy resources in a highly competitive environment of the Asia Pacific,” Rosneft said June 17 in a press release.

Greater India-Russia collaboration may lies ahead. Gazprom’s Miller met Indian Minister of Petroleum and Natural Gas Dharmendra Pradhan June 16 in St. Petersburg to discuss avenues for further collaboration in the hydrocarbon sector, including LNG supplies by Gazprom as well as upstream, scientific and technical cooperation.

Russia’s interest in entrenching its presence in India also extend to the downstream sector, with Rosneft reiterating in mid-June a plan to acquire a 49 percent stake in Essar Oil Ltd.’s 405,000 barrel-a-day Vadinar refinery in Gujarat.

When completed, BMI Research said in a June 17 report that the refinery deal would help Rosneft “gain a foothold in India’s fast-growing consumer market and pave the way for more Russian crudes to flow into the South Asian country.”

Waldie commented that the refining investment is “a signal to India that Russia is in for the long term.”

Smaller Countries in Asia Matter, Too

Russia energy firms have intensified their interactions with an economically vibrant Southeast Asia. Top executives of Rosneft and Gazprom met in recent months with their counterparts and senior government leaders from the region to enhance business cooperation across the entire petroleum value chain.

Energy-deficient Asia generally welcomed the prospect of increased availability of Russian hydrocarbon supplies in the region as well as potential participation in downstream investments in the region.

“Greater Russian crudes would help to keep prices in check, while also providing a potential counterweight to excessive dependence on the Middle East. Influx of Russian could even help to move forward stunted projects, like it looks set to do in the Chinese and Indonesian downstream markets,” Lee elaborated.

In Vietnam, Gazprom’s Alexey Miller met Nguyen Quoc Khanh, chairman of Vietnam Oil and Gas Group (PetroVietnam), in April to review their joint upstream exploration and development work in the country – through their joint operating company Vietgazprom – and in Russia at the Nagumanovskoye and Severo-Purovskoye fields.

Rosneft and PetroVietnam, partners in a gas project in Vietnam’s offshore Block 06.1, inked an agreement May 16 to expand cooperation in Russia, Vietnam and third countries for exploration and production, processing, commerce and logistics, as well as staff training.

“Cooperation will enable the Company to get a new channel of marketing hydrocarbons in the Asia-Pacific market and create additional synergies due to refining in the region,” Igor Sechin, chairman of Rosneft’s Management Board said in a statement.

Over in Indonesia, Rosneft and state-owned PT Pertamina penned an agreement May 26 to undertake a feasibility study on financing a project to construct a new refining and petrochemical complex Tuban in east Java as well as establish a joint venture for project implementation. A final investment decision will hinge on the results of the feasibility study, basic engineering design and front-end engineering design (FEED).

The deal by both firms also envisages a study into the prospects for joint projects in crude and oil products supplies, logistics and infrastructure, the potential for Pertamina to participate in Rosneft’s upstream projects in Russia as an equity holder, and partnership in international joint projects for oil refining.

Meanwhile, Thailand’s state-owned PTT Public Co. Ltd. signed a MOU with Gazprom on May 18 for oil and gas cooperation. The potential areas for collaboration include hydrocarbon development, joint LNG projects, LNG and liquefied petroleum gas trading.

Russia Eyes Asian Oilfield Services Expertise

Russian energy companies’ interest in Asia is not confined to only markets and investment opportunities, but also extend to cooperation with regional oilfield services contractors.

Rosneft and China’s Shandong Kerui Petroleum Equipment (SKPE) signed June 25 a MOU on strategic cooperation in oilfield services, under which both would work on a pilot project in Russia. Rosneft Chairman Sechin indicated that SKPE has high-tech equipment and software for the most popular works in oil and gas production and believed that cooperation with the Chinese partner will allow it to further improve the performance of producing assets.

In May, Rosneft entered into an agreement to partner Singapore’s rig builder Keppel Offshore & Marine Ltd. (Keppel O&M) and Norway’s drilling equipment firm MH Wirth in a joint venture (JV) to create a design and engineering center (DEC) for offshore drilling rigs. Still, Keppel said the JV and DEC will adhere to the prevailing U.S. and EU sanctions imposed on the Russian offshore oil and gas sector.

Commenting on Rosneft’s tie-up with Asian services providers, BMI Research analyst Lee said it makes “sense because this is the area that Russia is lacking in. Russia doesn’t have the domestic rig building know-how or the capability, and they can’t tap European/U.S. rigs due to sanctions, and therefore, the overtures to Asian partners.”

Waldie said that, “Keppel O&M can open a new market and [the rigs could be] high end, especially if the Norwegians [MH Wirth] are involved.”

Chee Yew has covered the upstream and downstream sectors of the oil and gas industry in Asia for more than 15 years.


*Massenbach’s Recommendation*

Guardian: The only way to defeat Islamic State is to give young Arabs hope

Overturning the jihadi group will leave an ideological vacuum – and to prevent it from rising again, young people need jobs and political representation

In the worldwide struggle against Islamic State and other violent religious extremists, an important factor is often overlooked: the psychological impact of both victory and defeat.

Since Muslims ruled Andalusia, followers of Islam have witnessed one historical defeat after another, the last being the demise of the 600-year Ottoman empire. In more modern history, Arabs have witnessed political defeats that left Palestine under Israeli military control, Syria and Egypt ceding territory in the six-day war and Iraq defeated twice by an US-led coalition that included Arab allies.

The Isis ideology encourages young Muslims and Arabs coming of age to find in the promised “caliphate” the hope of victory and the false reassurance of return to a lost golden age.

The defeat of Isis is therefore important on two levels. Operationally, it would end the group’s physical control of territory and the possibility of training and planning attacks. On a psychological level, it would represent the defeat of a warped ideology.

But defeating Isis physically and ideologically should not be left to military strategists or western troops. It makes a big difference who is credited with their defeat, and for such a defeat to be sustainable it must be matched with a credible alternative for the restless young people who yearn to be part of a winning team. If the west is going to play a part in shaping the future after the defeat of the “caliphate”, it is vital that they don’t claim credit for such a defeat, even if they have played a key role.

But more important still is who will fill the ideological vacuum once Isis is no longer in control of the territory it holds. When young people demonstrated in their thousands on the streets of Tunis and Cairo in 2010-2011, many of them believed the moment for Arab democracy had arrived. Unfortunately the true agents of change lacked the ability and the organisation to fill the vacuum created by the departure of Zine al-Abidine Ben Ali in Tunisia and the jailing of Hosni Mubarak in Egypt.

Ironically, the strength and short-term victories of Isis and similar groups has led to a new radical secular movement taking shape in the Middle East and north Africa. This conversation is mostly happening on social media, and like the Arab spring demonstrators, those hopeful of achieving secular democracy have little chance of genuinely filling the vacuum that is sure to develop once the Isis hardcore is defeated.

What is needed now is a new partnership between moderate powers in the Arab world, civil society activists and secularists . The number one condition for such a partnership is genuine respect for others and an end to rivalry. A successful partnership must respect and build on the only alternatives to violent extremism: power-sharing, inclusivity and pluralism.

The raison d’être of this new partnership must be to promote democratic principles and to encourage the separation of church and state while respecting moderate religious conservatives who believe in gradual rather than revolutionary change. But this will not be enough. Feeding the heart without feeding the body will only delay another round of trouble. A Marshall plan of sorts must be implemented that can help address the huge unemployment problem that faces most Arab and Muslim young people today.

All of this may sound idealistic and certainly is not new to the west, which has regularly rejected such ideas in favour of maintaining alliances with autocratic regimes to promote its short-term interests.

The biggest danger in the coming months and years is that the west will selfishly refocus its attention internally. The most recent violent attacks in the US, France and Germany show clearly that isolationism will do little to address borderless issues.

While Isis needs to be defeated, care must be given to who earns the credit. The best-case scenario – although probably an idealistic one – should be an inclusive power-sharing governance structure that can help build a much more progressive and representative future for the Middle East, preventing any resurgence of this ugly scourge.



moderated by Srecko Velimirovic

Augen südostwärts – Der Balkan darf nicht erneut von der europäischen Agenda verschwinden.

Wer zurzeit Reisewebseiten für den Last-Minute-Urlaub durchforstet, denkt wohl kaum an die Region zwischen Österreich und Griechenland. Das Interesse am Balkan verflüchtigt sich spätestens hinter Dubrovnik und seiner Postkartenkulisse. Die kroatische Küste bestätigt da als Ausnahme nur die Regel: Albanien, Bosnien, Kosovo, Mazedonien, Montenegro und Serbien zählen nicht gerade zu den Topreisezielen in Europa. Kein Wunder, mediale Aufmerksamkeit bekommt die Region eigentlich nur, wenn sich wieder irgendwo eine Krise abzeichnet. Positive Schlagzeilen finden selten den Weg in die internationalen Medien.

Die Tragödien auf der sogenannten Balkanroute haben dabei sicherlich nicht zu einem besseren Image beigetragen. Mit den Flüchtlingszahlen stieg zwar kurzfristig das Interesse am westlichen Balkan, und das europäische Engagement nahm zu. Die EU hielt Sondergipfel ab und verteilte zusätzliche Mittel für Grenzschutz und Flüchtlingsunterkünfte. Nachdem Mazedonien im Frühjahr die Grenzen dicht gemacht und die EU einen Deal mit der Türkei ausgehandelt hat, gilt die Balkanroute heute offiziell als geschlossen. Auch die Asylanträge von Bürgern einiger Westbalkanländer sind stark zurückgegangen.

Die vorerst überstandene Flüchtlingskrise wird aber sehr wahrscheinlich keine nachhaltigen Auswirkungen auf das Verhältnis der EU zur Balkanregion haben. Dabei war die Hoffnung groß, dass mit der gemeinsamen Bewältigung des Flüchtlingsstroms auch der Balkan als Partner der EU im Fokus bleiben und womöglich einen Integrationsschub erhalten würde. Im Gegensatz zum Beitrittskandidaten Türkei beherbergt die Region allerdings keine zweieinhalb Millionen Flüchtlinge aus Syrien, ist ökonomisch rückständiger und verfügt nicht über einen rauflustigen Alleinherrscher, der der EU Vorgaben machen kann.

Mit dem angekündigten Austritt Großbritanniens aus der EU ist nicht nur die Aufmerksamkeit, sondern auch die Unterstützung für eine EU-Erweiterung weiter gesunken. Gemeinsam mit Deutschland und ein paar kleineren Mitgliedstaaten waren es bislang insbesondere die Britten, die für eine Vergrößerung der EU plädiert und den Nachbarn Mut gemacht haben. Dieser Beistand wird künftig wohl geringer ausfallen, selbst wenn Großbritannien natürlich auch von außerhalb der EU die dortigen Bemühungen positiv beeinflussen kann. Allerdings wird dies wohl weniger ambitioniert und auch weniger glaubwürdig als früher geschehen. Hinzu kommt, dass mit dem Austritt eines der bedeutendsten Mitglieder auch die Attraktivität der EU geringer geworden ist und die Anreize für die beitrittswilligen Kandidaten sinken könnten. Dass sich mit dem Brexit nichts für die Beitrittskandidaten geändert habe, wie Bundeskanzlerin Angela Merkel jüngst erklärte, klingt wenig plausibel.

Die EU wird zwar auch ohne Großbritannien dem Balkan weiterhin die Hände reichen. Um die Nachbarn aber nicht am ausgestreckten Arm verhungern zu lassen, sind künftig mehr Anstrengungen vonnöten, und zwar von beiden Seiten. Die Ankündigungen von Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker, in den nächsten Jahren keinen mehr in die EU zu lassen, waren in dieser Hinsicht sicherlich kontraproduktiv und haben bereits vor dem britischen Referendum zu Verwunderung und Ernüchterung auf dem Balkan beigetragen. Mangelndes Engagement seitens Brüssels wird dabei konsequent von anderen Kräften ausgenutzt. Russland und China, aber auch die arabischen Staaten und die Türkei stehen bereit, Alternativen zum europäischen Modell anzubieten und ihre Konzepte in Südosteuropa an den Mann zu bringen. Rechtsstaatlichkeit, Demokratie und Bürgerrechte stehen nicht an erster Stelle, wenn es um Investitionen, Infrastrukturprojekte oder um neue Absatzmärkte für Moskau, Peking oder Ankara geht.

Einigen halbseidenen Politikern und Unternehmern in der Region würde eine neuerliche Missachtung durch die EU sicherlich in die Hände spielen.

Die EU und ihre Mitglieder wären gut beraten, den Balkan nicht aus dem Blick zu verlieren. Denn es gibt noch viel zu tun. 13 Jahre nach der Erklärung des Europäischen Rates von Thessaloniki und dem Versprechen, eines Tages den gesamten Westbalkan in die EU aufzunehmen, hat es bis heute nur Kroatien geschafft. Mit Montenegro und Serbien wird seit ein paar Jahren über eine Mitgliedschaft verhandelt. Albanien hat vor zwei Jahren den Kandidatenstatus erhalten, Bosnien und Kosovo gelten auch weiterhin nur als potenzielle Beitrittskandidaten.

Einigen halbseidenen Politikern und Unternehmern in der Region würde eine neuerliche Missachtung durch die EU sicherlich in die Hände spielen. Einer aktuellen Umfrage im Auftrag des „Regional Cooperation Council“ zufolge, wird Korruption von der Bevölkerung heute noch mehr als früher als eines der dringendsten Probleme angesehen. Über zwei Drittel der Befragten in den sechs Westbalkanländern sind der Auffassung, dass ihre jeweiligen Regierungen zu wenig gegen Bestechlichkeit tun. Als wichtigstes Problem gilt weiterhin die schlechte wirtschaftliche Lage in der Region. Im Jahr 2015 lag die Arbeitslosenquote bei mehr als 20 Prozent, die Jugendarbeitslosigkeit bei 45 Prozent. Das Bruttoinlandsprodukt pro Kopf ist in den vergangenen Jahren kaum gestiegen, die sozio-ökonomische Lage bleibt trotz aller EU-Förderung angespannt.

Noch ist die Zustimmung zur EU auf dem Balkan relativ groß. Immerhin erhoffen sich rund 40 Prozent der Menschen von einer EU-Mitgliedschaft positive Impulse für die heimische Wirtschaft. An der Spitze stehen dabei mit 83 Prozent Zustimmung die Kosovaren, am Ende der Skala findet sich Serbien mit nur 21 Prozent Unterstützung. Allerdings sind nicht mehr alle davon überzeugt, dass sie eines Tages Unionsbürger werden. Mehr als ein Viertel glaubt, dass ihr Land niemals der EU beitreten wird. In Bosnien und Serbien haben etwa ein Drittel der Befragten diese Hoffnung schon aufgegeben. Vor dem Hintergrund der Ergebnisse des „Balkan Opinion Barometer“ und der prekären wirtschaftlichen Lage ist mehr europäische Unterstützung notwendig. Beispielsweise könnte die EU den Binnenmarkt auch für Arbeitnehmer aus den sechs Westbalkanstaaten öffnen oder leichteren Zugang zu den EU-Strukturfonds ermöglichen.

Um die EU-Annäherung des Westbalkans auch auf höchster politischer Ebene aktiver zu begleiten, wurde bereits vor zwei Jahren der sogenannte Berlin-Prozess von der Bundesregierung ins Leben gerufen. Hundert Jahre nach dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs trafen sich in Berlin Regierungschefs und Minister aus den Balkanstaaten und der EU, um dem Reformprozess der Kandidatenländer einen Schub zu verleihen. Nach einer weiteren Konferenz 2015 in Wien fand der Gipfel in diesem Jahr in Paris statt. Im Fokus der Abschlusserklärung steht erneut die Betonung einer stärkeren regionalen Zusammenarbeit und die gemeinsame Lösung bilateraler Konflikte zur Stabilisierung des Westbalkans und seiner europäischen Perspektive. Konnektivität, also eine stärkere interregionale Kooperation und Vernetzung in den Bereichen Transport, Energie und Handel, ist ein weiterer Schwerpunkt, der bereits auf dem letztjährigen Gipfeltreffen in Wien im Mittelpunkt stand. Ein Jahr später fällt die erste Bilanz ernüchternd aus, und die Regierungschefs betonen, dass weitere Fortschritte nötig sind und mehr Anstrengungen erwartet werden.

Als Meilenstein des Pariser Westbalkangipfels wird vor allem die Einrichtung des regionalen Jugendwerks stehen bleiben. Das „Regional Youth Cooperation Office“ soll in Anlehnung an das Deutsch-Französische Jugendwerk junge Menschen aus der Region zusammenbringen, gemeinsame Projekte ins Leben rufen und zur Versöhnung beitragen. Dahinter steckt wohl auch die Hoffnung, dass die junge Generation eines Tages das Ruder übernehmen und vielleicht einen entschiedeneren Kurs in Richtung EU fahren wird. Dass der Erweiterungsprozess nur schleppend vorangeht, liegt natürlich nicht nur an der EU. Viele Probleme sind hausgemacht.

Der Kampf gegen Korruption und Vetternwirtschaft, der Aufbau einer unabhängigen Justiz und einer effektiven Verwaltung und die Umsetzung von Reformen müssen vor Ort erfolgen.

Der Kampf gegen Korruption und Vetternwirtschaft, der Aufbau einer unabhängigen Justiz und einer effektiven Verwaltung und die Umsetzung von Reformen müssen vor Ort erfolgen. Die Verantwortlichen in Albanien, Serbien und den anderen Staaten dürfen nicht einfach nur die Hand aufhalten und leere Versprechungen machen. Dem Bekenntnis zur EU müssen auch Taten folgen. Gipfeltreffen alleine ändern nichts an der Lage zuhause. Letzten Endes liegt es an den Politikern in der Region, dafür Sorge zu tragen, dass notwendige Maßnahmen tatsächlich umgesetzt werden und die Hoffnung auf eine künftige EU-Mitgliedschaft nicht enttäuscht wird. Der Jugend und der Zivilgesellschaft kommt dabei eine wichtige Rolle zu. Sie müssen die Stimme erheben und sich klar dazu äußern, was in ihren Ländern schief läuft und was alles anders gemacht werden sollte. Dabei muss die EU ihnen unter die Arme greifen und auf das Recht auf Meinungs-, Presse- und Versammlungsfreiheit pochen. In ihren Länderberichten könnte die Europäische Kommission durchaus noch kritischer Stellung zur aktuellen Lage und der Performance der Regierungen nehmen und die Blockierer klar benennen.

Grundsätzlich kann die EU dabei nur die Rahmenbedingungen setzen, beratend und mahnend einwirken und die Vorteile einer EU-Mitgliedschaft klar benennen. Der Wille zur Veränderung muss aber aus der Region kommen. Wenn das europäische Engagement nach der Bewältigung einer Krise allerdings wieder nachlässt, werden erneut negative Schlagzeilen vom Balkan kommen. Die Erfahrung der neunziger Jahre sollte uns eindringlich vor Augen geführt haben, dass ein instabiler Balkan auch direkte Auswirkungen auf die EU und ihre Bevölkerung hat. Im Interesse aller sollte die Region nicht erneut von der europäischen Agenda verschwinden.

ZEIT-online_Ein Volk der Beleidigten

Menschen sind heute schneller beleidigt. Wenn wir dieser neuen Empfindlichkeit nicht die Stirn bieten, wird uns bald jedes Lachen vergehen.



see our letter on:

*Herausgegeben von Udo von Massenbach, Bärbel Freudenberg-Pilster, Joerg Barandat*



08-01-16 European External Action Service (EEAS)_ Military coups_a very short introduction.pdf

Debattenkultur_ Ein Volk der Beleidigten _ ZEIT ONLINE.pdf