Massenbach-Letter: NEWS 18.03.16

Massenbach-Letter. News

· The North Caucasus Insurgency and Syria – An Exported Jihad

· Is a Collective Security System Possible in the Middle East?

· Russian and Turkish Experts Discuss Middle East Security Issues

· How Iran views the Russian withdrawal from Syria

· Serbia claims sanctions against Russia hurt its EU accession process.


· Aufstieg der Alternative für Deutschland – Warnsignal nach Berlin.

· Warum eine noch viel größere Flüchtlingswelle droht

· Extreme Drought Debilitates Southern Africa


Massenbach*The North Caucasus Insurgency and Syria – An Exported Jihad.

Europe Report N°238- 16 Mar 2016.


Violence in Russia’s North Caucasus, which has experienced deadly conflict for two decades, is down substantially the last two years – partly because most of its radicals have joined the foreign fighters in Syria and Iraq. By June 2015, most North Caucasus insurgent groups had sworn allegiance to the Islamic State (IS), later to be designated its new “province”, Vilayat Kavkaz. Some small groups in Dagestan and Kabardino-Balkaria remain loyal to the Caucasus Emirate (CE), the regional violent jihadist organisation, but its support and capacity are now minimal. Russia and IS are in direct conflict: security officials announced they prevented a number of IS-inspired terrorist acts in 2015; IS pledged to harm Russia and claimed destruction of the October flight over the Sinai Desert in which 224 Russians returning from Egypt died and two attacks in Dagestan. In parallel to protecting its national security, Russia should invest in effective de-radicalisation, while urgently addressing legitimate grievances in the North Caucasus better and systematically coping with the root causes of its violence.

The conditions for those pursuing militant jihad in the North Caucasus qualitatively changed in the lead-up to the 2014 Sochi Olympics. Russian security agencies defeated and paralysed the CE, whose operations and communication became largely impossible at the same time as what IS calls its “five-star jihad” became increasingly popular. A few thousand North Caucasians joined that fight from their homeland and their diasporas in Europe and the Middle East. The export of the North Caucasus jihad to the Middle East has made Russia new enemies and transformed the problem from national to global.

Since the pre-Olympic clampdown on Salafism in Russia, Turkey has become a popular destination for both Russian jihadists transiting to Syria and peaceful conservative Muslims with families who made it their new home. The “new muhajirun” (immigrants) from Russia have formed tight, rather self-sustainable communities mostly in and around Istanbul. Until IS-inspired terrorist acts hit Turkey in 2015, the authorities had not shown much concern with either group. Russian-speaking IS liaisons who helped new arrivals cross the Syrian border operated effectively. Several high-profile CE operatives and ideologues have reportedly also worked from Turkey, facilitating transit to groups other than IS. In addition, eight figures linked to the Chechen insurgency have been assassinated in Turkey since 2003, the most recent in 2015, allegedly by Russian federal security service (FSB) proxies. Turkish authorities say they often lack sufficient evidence on which to act more resolutely but legally against such activities. They have, however, considerably tightened security recently.

North Caucasians fight in Iraq and Syria not only for IS, but also for Jabhat al-Nusra, as well as in rebel groups not affiliated with either and mostly under Chechen commanders. Due to their reputation as fearless fighters, Chechens are often promoted quickly to command of small groups, or to second- and third-rank positions in IS. Abu Omar (Umar) Shishani, the most senior-positioned North Caucasian in IS, was reportedly wounded or killed in a recent U.S. strike. His military achievements, particularly leading operations to capture Iraq’s Anbar province and parts of eastern Syria, reportedly helped Abu Bakr al-Baghdadi to declare his caliphate and put Russia high on the agenda of IS. In an effort to strengthen their power in IS, Shishani and his ambitious confidante and propagandist from Karachay-Cherkessia, Abu Jihad, set out in 2014 to co-opt the North Caucasus insurgency. This eventually resulted in the almost overwhelming defection of North Caucasus fighters to IS.

Russian security services allegedly opened borders for local radicals to leave the North Caucasus before the Olympics, even though Russia has criminalised participation in armed groups abroad which contradict the “interests of the Russian Federation”. Since the second half of 2014, however, the authorities have reduced the outflow and systematically hunted down recruiters and fundraisers, as well as potential fighters, while also intensifying pressure on non-violent Salafis, especially in Dagestan. In Chechnya, policies toward Salafis have traditionally been even harsher. The Chechen interior ministry routinely carries out campaigns against them; reportedly, many were detained in 2015 and some disappeared late in the year. The Ingush leader, Yunus-Bek Yevkurov, pursues a non-confrontational policy; he prevented official clergy from seizing the most important Salafi mosque in Nasyr-Kort and tries to consolidate believers in the republic. Similarly, Kabardino-Balkaria fundamentalists do not complain of systematic security-service harassment.

The region’s Salafis emphasise that religion is a key motivation for North Caucasians to join violent jihad in Syria. The immediate religious context is influenced by deeper underlying grievances that drive radicalisation, including unresolved conflict, often unaccountable and non-transparent governance, poor socio-economic conditions and a deep sense of injustice and disenfranchisement. The opportunity presented by IS gives violent Caucasus jihadists an alternative to a suicidal enterprise at home, making departure to pursue religious commitments even more compelling.

Radicals convince youth that hijjra (emigration) to IS or fighting for it is the individual obligation (fardh ‘ajn) of each Muslim, and those who abstain fail in duty to Allah. IS in turn portrays itself as a feasible political project with an efficient Islamic government. Claiming to be an egalitarian welfare project, it provides flats and subsidies for fighters’ families. It likewise offers opportunity for merit-based promotion and publicised revenge for perceived global humiliation of Muslims.

If powerful reinforcements for IS from the North Caucasus are to be staunched, Russia needs to develop a de-radicalisation strategy that pools intellectual resources from various fields and across disciplines, including experts on the region, open-minded security officials, educators and moderate religious leaders. Law-abiding fundamentalist leaders can play a significant role in influencing young people. Creation of controlled but safe channels for return and programs to prevent radicalisation in prisons are also important. Accounts of those who have returned disillusioned from Syria and Iraq are perhaps the most powerful weapon against recruitment.


To address the root causes of radicalisation

To the government of the Russian Federation:

1. Recognise that unresolved grievances and conflicts, as well as limited development opportunities are strongly conducive to radicalism, and address them vigorously by establishing more democratic procedures and rule of law; ensuring reasonable decentralisation, socio-economic development and youth jobs; and improving social services, especially education.

2. Encourage genuine transformation of sectarian conflict between traditional and fundamentalist Muslims by facilitating Sufi-Salafi dialogue in Dagestan, Chechnya and Ingushetia, and increasing efforts to integrate non-violent Salafi communities into the social mainstream across the North Caucasus.

3. improve law-enforcement agency investigations and support efforts to pursue and prosecute corruption and economic crimes; and end at the same time law-enforcement impunity and investigate systematically and effectively allegations of serious human rights violations.

4. Strengthen the focus of youth policies in the North Caucasus on preventing idleness and encouraging other ways of self-realisation; and devise more sophisticated ways to combat radical influences from abroad.

To prevent further radicalisation

To the government of the Russian Federation:

5. Strengthen investigators’ capacity to prosecute jihadists returning from the Middle East fairly; and reward voluntary contributions to anti-extremism propaganda by softening sentences.

6. Distinguish between violent and law-abiding fundamentalists, focusing law-enforcement efforts on the former; cease repression of non-violent Salafis, especially in Chechnya, unless they violate the law; and oppose any discriminatory rhetoric and practices targeting individuals for religious beliefs.

To the interior ministry of the Republic of Dagestan:

7. Halt discriminatory practices against non-violent fundamentalist believers, including registering them as extremists, and – other than within the framework of a criminal case – detaining them, restricting their movements and submitting them to unsanctioned searches and blood and saliva tests.

8. Cease pressuring and closing Salafi mosques other than after a credible investigation and pursuant to a judicial decision.

To facilitate de-radicalisation

To the National Anti-Terrorism Committee:

9. Strengthen soft-power counter-insurgency, including creation of exit programs for radicals who have not committed grave crimes and wish to return from Syria and Iraq.

10. Revive and strengthen the mandates of the republican commissions for the rehabilitation of fighters to deal with returning jihadists; and engage more constructively with families of jihadists and law-abiding fundamentalist leaders in joint efforts to combat violent jihadism ideologically.

To the government of the Russian Federation:

11. Create a de-radicalisation research group of independent experts, law-enforce­ment and security service professionals, educators and media and religious leaders, including law-abiding Salafis, and task it to develop a feasible de-radicalisation methodology and government program.

12. Consider setting up a federal program aimed at de-radicalisation of Islamist extremists, rehabilitation of ex-jihadists and prevention of radicalisation in prisons and enhance cooperation and information exchange with European countries, including Turkey.

Brussels, 16 March 2016


From our Russian news desk:see attachments.

Russian and Turkish Experts Discuss Middle East Security Issues

On March 3, 2016 Moscow hosted a roundtable “Collective Security System in the Middle East: Myth or Reality” of the Russian International Affairs Council and the Turkish International Institute for the Development of Scientific Cooperation (MIRNaS).

The event was attended by RIAC Program Director Ivan Timofeev; MIRNaS Director General Arif Asalyoglu; former Foreign Minister of Turkey Yasar Yakis; Vitaly Naumkin, Director of the RAS Institute for Oriental Studies, and Pyotr Stegny, Ambassador Extraordinary and Plenipotentiary of Russia, both RIAC members; leading Turkish and Russian experts, researchers, representatives of the media. RIAC expert Vasily Kuznetsov, Director of the Center for Arab and Islamic Studies at the RAS Institute of Oriental Studies, moderated the meeting.

The discussion focused on the issue of collective security system in the Middle East. The participants highly appreciated the analysis and proposals put forward by RIAC President Igor Ivanov in his article of “Is a Collective Security System Possible in the Middle East?

The experts discussed the challenges facing the region and the world, the issues of terrorism, forced migration, the threat of proliferation of mass extermination weapons. In addition, the sides exchanged views on possible ways to resolve the crisis, on the measures to enhance confidence, as well as on the role of non-state actors and international organizations.

The discussion took place in the spirit of its participants’ understanding the need for cooperation between the two countries and the importance of dialogue, especially at the expert and academic level.

The roundtable participants agreed to intensify mutual contacts and to involve other stakeholders in this discussion.


Is a Collective Security System Possible in the Middle East?

Igor Ivanov President of the Russian International Affairs Council (RIAC), Minister of Foreign Affairs of the Russian Federation (1998–2004).

It would not be an exaggeration to suggest that the future of international relations as a whole depends on how the situation in the Middle East develops. Right now, attention is focused on more obvious and heated examples of regional instability. Solutions are being sought to a range of complex issues, including the long-standing civil war in Syria, the settlement of internal conflicts in Iraq, Libya and Yemen, and the restart of the Israel–Palestine peace process. New and extremely dangerous forms of international terrorism are springing up all over the region. And migration flows are growing at an unprecedented rate, causing problems for neighbouring countries and entire continents.

Meanwhile, despite the significance of these difficult issues, in the end they all are manifestations of a fundamental crisis of security and statehood in the Middle East. It is clear that without reforming this system in one form or another, we can hardly hope to overcome the various consequences of the current crisis.

The Historical Background – The Changing Rules of the Game – Triumph of the Pessimists – The Principles of a New System –


Obviously, the first step in the creation of a new security system in the region should be to consolidate all the powers that are interested in eliminating the real danger presented by the hotbed of international extremism and terrorism that is the Middle East. The war against international terrorism is the very foundation upon which other more systemic and complex structures of regional security can be built. This would at the same time serve as a mechanism for restoring trust among the states in the region, for without trust there is no hope of building a security system in the first place.

We need to shift the war against international terrorism from its current format of isolated operations to one that contains a unified strategy and is spearheaded by the UN Security Council. It is extremely important to rebuild a solid international legal framework for the fight against terrorism, one that is free from double standards.

Once terrorism has been eliminated (or once the process is under way), we need to turn our attention to resolving the crises in Syria, Iraq, Libya and Yemen. Negotiations must be launched immediately upon the settlement of the Israeli–Palestinian conflict, which has become a chronic source of instability in the region that has spilt over into neighbouring countries and beyond.

These efforts will provide the parties with a wealth of experience in multilateral cooperation and increase mutual trust among them. This should be followed by the work of an Initiative Group to organize an International Conference on Security and Cooperation in the Middle East. The group should agree on the geographical scope of the future security system, its participants and agenda, the level of representation and the venue for the upcoming forum. It should also prepare draft resolutions, including definitions of security, trust and control measures.

And this work needs to be started right away, so that the peoples of the Middle East can see real prospects for peace and security in the region.


RIAC and the International Crisis Group Discuss Syrian Settlement

On March 2, 2016 the Russian International Affairs Council held an expert meeting with a delegation of the International Crisis Group(ICG), headed by Joost Hiltermann, Program Director, Middle East and North Africa at ICG.

RIAC was represented at the meeting by Director General Andrey Kortunov and experts Yuri Barmin and Nikolai Surkov. The discussion focused on the prospects for peaceful settlement in Syria and on the overall regional context of the problem. The experts noted the need to take into consideration an intricate web of interdependence and intertwining interests, peculiar to the Syrian conflict. The participants identified the main worries that need to be attended to in the process of political resolving the issue of power in Syria, assessed major risks that may arise during the current truce.

А special emphasis was put on the strategic objective of establishing a new sustainable system of collective security in the Middle East that would equally take into account the interests of the parties involved and be based on a fair division of responsibility among all the actors.


Policy= res publica

Freudenberg-Pilster* Aufstieg der Alternative für Deutschland – Warnsignal nach Berlin.

Der Wahltriumph der Alternative für Deutschland ist ein klares Zeichen der Unzufriedenheit.

Die grossen Parteien müssten umdenken, doch wenig deutet darauf hin, dass sie es tun.

Die als Partei gerade einmal drei Jahre alte Alternative für Deutschland (AfD) hat am Sonntag selbst die kühnsten Hoffnungen ihrer Anhänger übertroffen: zweitstärkste politische Kraft in Sachsen-Anhalt, drittstärkste Partei im bürgerlichen, boomenden Baden-Württemberg und auch im beschaulichen Rheinland-Pfalz ein zweistelliges Wahlergebnis. Die beiden in Berlin regierenden Parteien CDU und SPD haben dagegen fast überall verloren, zum Teil sehr deutlich und schmerzhaft.

Überträgt man die Signale der drei Landtagswahlen auf die Bundesebene, so erscheint Bundeskanzlerin Merkels Regierungskoalition klar geschwächt. Ein Warnschuss für die in eineinhalb Jahren anstehende Bundestagswahl ist das Ergebnis auf jeden Fall. Alles deutet heute darauf hin, dass der Partei, mit der niemand koalieren will, dann auch der Einzug in den Bundestag gelingen wird, auf Kosten nicht nur der bürgerlichen CDU, sondern aller grossen Parteien.

Zwei politische Antworten

Auf den Triumph der AfD gibt es zwei mögliche politische Antworten. Erstens ziehen die Strategen der etablierten Parteien die Konsequenzen aus dem starken Signal, das die Wähler mit dem Grosserfolg der AfD übermitteln möchten. Die Parteien erkennen, dass der Grossteil der Wähler des Aufsteigers nicht einfach ein Haufen trüber Rassisten, Extremisten und Dummköpfe ist, die man am besten ignoriert. Vielmehr erkennen sie, dass ihnen viele der eigenen, durchaus bürgerlichen und ehrenhaften Wähler abhandengekommen sind, weil diese nicht mehr geneigt sind, die Politik der Regierungskoalition nach dem Motto von Kanzlerin Merkel als alternativlos zu betrachten.

Deshalb beginnen die CDU, die SPD sowie auch die am Sonntag besser, aber noch lange nicht gut genug abschneidende FDP damit, ihre Politik zu ändern und selbst Alternativen und neue Antworten für bürgerliche Wähler anzubieten: allen voran auf dem Gebiet der Zuwanderung und Integration, aber auch mit einer verlässlichen, rechtskonformen Europapolitik, mit einer wachstumsfreundlichen Wirtschaftspolitik, mit soliden Staatsfinanzen und tieferen Abgaben. Damit können die Parteien hoffen, bis zur Bundestagswahl im Herbst 2017 die AfD wieder zurückzudrängen.

Wahrscheinlicher ist ein Aufschrei

Die zweite mögliche Antwort ist ein empörter Aufschrei in Medien und Politik über die Bedrohung durch die «rechtspopulistische» AfD. Diese wird zusammen mit ihren Wählern weiterhin aus dem politischen Diskurs ausgegrenzt. CDU und SPD klammern sich an die Hoffnung, auch nach neuerlichen Verlusten noch genug Gewicht im Bundestag aufzubringen, dass es wieder für eine grosse Koalition reicht. Die Machtverhältnisse bleiben unverändert, doch die Legitimationsbasis schrumpft, und die Spannungen und die Unzufriedenheit in der Bevölkerung nehmen zu. Das zweite Szenario ist aller Erfahrung nach das wahrscheinlichere. Doch für ein Umdenken wäre es nicht zu spät.

****************************************************************************************************************** Politics: From Vision to Action

Barandat* Warum eine noch viel größere Flüchtlingswelle droht.

Seit 900 Jahren war es in Arabien nicht mehr so trocken. Bauern ziehen in die überfüllten Städte. Zusammen mit Religionskriegen und Rückständigkeit wird das noch mehr Flüchtlinge nach Europa treiben.

Die bislang wohl wichtigste Meldung des Jahres über den Nahen Osten schaffte es nicht in die Schlagzeilen deutscher Zeitungen. Die berichteten zwar über Syriens labilen Waffenstillstand, Chaos in Libyen, Kämpfe im Irak und Jemen, die Wahlen im Iran, die Terrorwelle in Israel und die politischen Krisen in der Türkei und Saudi-Arabien. Doch all das hätte angesichts eines neuen Berichts der US-Weltraumbehörde Nasa in der Berichterstattung nur die zweite Geige spielen dürfen.

Denn mithilfe ihrer Satelliten blickten die amerikanischen Forscher über den Tellerrand des Alltagschaos der Levante hinaus. Sie dokumentierten eine der Ursachen des Tohuwabohu, das die arabische Welt seit fünf Jahren zerreißt.

Seit 1998 herrscht in der Region nämlich "die längste Dürreperiode seit 900 Jahren", hieß es aus den USA. Die ist nicht nur länger, sondern auch um 50 Prozent trockener als alle Dürreperioden der vergangenen 500 Jahre. Es wäre nicht das erste Mal, dass Klimawandel das Angesicht der Region von Grund auf verändert und globale strategische Konsequenzen nach sich zieht.

Ernüchternde Berichte der UN

Experten sprachen bislang von drei zentralen Problemen, die sich wie rote Fäden durch fast alle Konflikte in Nahost ziehen – ungeachtet erheblicher Unterschiede zwischen den 22 arabischen Staaten. Da ist der uralte Religionsstreit 1336 Jahre nach der Schlacht von Kerbela und der Ermordung eines Enkels des Propheten Mohammed, der den Islam in Schiiten und Sunniten spaltet. In Syrien, dem Irak, im Libanon und der arabischen Halbinsel wird dieser uralte Zwist fortgeführt, wo er zur Trennlinie zwischen den Bürgerkriegsparteien wurde.

Das zweite Problem sind chronische Defizite an Demokratie, Emanzipation und Bildung, die seit 2002 in einer Reihe von Berichten der Uno – den "Arab Human Development Reports" (AHDR) – minutiös festgehalten wurden. Die Berichte dokumentieren, wie fehlende Frauenrechte die arabische Welt zurückhalten.

So wie im Falle der weit verbreiteten Kinderehen. Laut neuesten Statistiken ist jede siebte Braut Arabiens minderjährig. Die meisten arabischen Staaten haben zwar ein gesetzliches Mindestalter fürs Heiraten (in Jemen ist das 15 Jahre). Doch vielerorts nutzen Familien juristische Hintertürchen, um Frauen über religiöse Instanzen schon vorher zu vermählen.

So entsteht ein Teufelskreis, in dem "Armut, mangelnde Bildung, hohe Fruchtbarkeit und schlechte Gesundheit die wirtschaftliche und soziale Entwicklung einer Gesellschaft behindern", so ein Bericht des "Population Reference Bureau". Die AHDR konstatierten ferner, dass (inzwischen mit der Ausnahme Tunesiens) kein arabischer Staat frei ist. Und sie belegen die mangelnde Bildung in der Region, wo die Analphabetenrate der Erwachsenen im Jahr 2003 bei 43 Prozent lag – höher als in der Dritten Welt.

All das führte dazu, dass die arabische Welt im Jahr 2005 weniger industrialisiert war als dieselbe Region im Jahr 1975. Eine ganze Generation junger Araber wurde nicht nur ihrer Zukunft, sondern ihrer Gegenwart beraubt. Deswegen entbrannte hier ein Kampf darum, wie diese Missstände zu beheben sind: ob mit mehr oder weniger Demokratie, und vor allem: mit welcher Form des Islams?

All diese Probleme sind seit Ausbruch der Arabellion noch schlimmer geworden: Es gibt weniger Bildung, Freiheit und Emanzipation, die Gräben zwischen Schiiten und Sunniten sind tiefer, die Debatten um die Lösung härter, die radikalen Auswüchse abstruser geworden.

Dass es in Arabien irgendwann kriseln musste, war also klar. Doch warum ausgerechnet 2011? Und warum überall zugleich? Darauf lieferte die Nasa einen Teil der Antwort. Im Sommer 2010 kamen mehrere extreme klimatische Ereignisse zusammen, die das labile Gleichgewicht des Nahen Ostens kippten: In China herrschte eine Jahrhundertdürre, riesige Steppenbrände in der Ukraine und Russland und starke Überschwemmungen in Kanada und Australien führten zu Missernten und verdoppelten den Weizenpreis.

Das traf vor allem den Nahen Osten – eine Region mit fünf Prozent der Weltbevölkerung, aber nur einem Prozent der weltweiten Süßwasserreserven. Neun der zehn größten Weizenimporteure der Welt sind hier. Besonders devisenarme Staaten wie Ägypten litten darunter. Hinzu kam besagte, von der Nasa belegte Dürre.

Parallelen zu historischen Dürren

In Syrien verendeten zwischen 2006 und 2011 rund 85 Prozent der Herden, 800.000 Bauern verloren ihren Lebensunterhalt, drei Millionen Syrer rutschten in die Armut ab und wanderten in die übervölkerten Städte. Dort lebten bereits rund eine Million Iraker, die vor dem Chaos im eigenen Land flohen. Der Schatt al-Arab, der als Standort des biblischen Paradieses galt, die Wiege der menschlichen Zivilisation, wurde von Dürre, Staudämmen in der Türkei, einer genozidalen Politik Saddam Husseins und dem späteren Bürgerkriegschaos und durch Korruption zerstört.

In ganz Nahost entstand so der große Sturm: Die am schnellsten wachsende, jüngste Bevölkerung des Erdballs, von korrupten und verkrusteten staatlichen Strukturen verwaltet, wird von gewaltigen Umweltproblemen heimgesucht. Das perfekte Pulverfass.

Dieses Zusammenwirken von Klimawandel und politischer Krise ist nicht neu. Hätte es vor 3300 Jahren Zeitungen gegeben, sie würden von denselben Schlagzeilen geschmückt, die wir heute aus Nahost lesen. Das "erste internationale Zeitalter" der späten Bronzezeit war Zeuge eines Dominoeffekts mit dem Kollaps der bis dahin bekannten zivilisatorischen Strukturen.

Innerhalb weniger Jahrzehnte brachen die Reiche der Hethiter, der Assyrer, Mykene, Zypern und sogar das reiche Ägypten zusammen. Ursache: eine andauernde Dürre. Die führte zu einer Kettenreaktion: verarmte Bauern wurden zu kriegerischen Nomaden ("Seevölker" genannt). Die Ausgaben für Grenzverteidigung stiegen, während Steuereinnahmen aus Landwirtschaft und Handel fielen. Letztlich erlagen die hochorganisierten Staaten diesen Stressfaktoren.

Eine ähnliche Kettenreaktion ist im Hochmittelalter belegt. Ab 1025 unserer Zeitrechnung erschütterten Kältewellen und Dürren sechzig Jahre lang das Gebiet von Afrika bis Asien – mit ähnlichen Konsequenzen. Byzanz wurde zum Rumpfstaat reduziert, das Reich der Ghaznawiden in Schutt und Asche gelegt, die Fatimiden zurückgedrängt, Nordafrika verwüstet und der Grundstein für das Osmanische Reich gelegt.

© REUTERS Die Wüste lebt – ein bisschen: ägyptischer Wachposten an der Grenze zu Israel

Die Türken aus den Steppen Asiens, bislang friedliche Bauern an den Rändern anderer Imperien – wurden durch Dürren in eine Dampfwalze der Eroberung verwandelt, der keiner der geschwächten, korrupten Staaten widerstehen konnte.

Ähnlich wie heute war es eine Zeit religiöser Spannungen. Eine puristische Form des Islam machte sich nach Jahrhunderten ausgesprochener Toleranz breit, Schiiten und Sunniten fielen nach langem Frieden übereinander her, der Islam führte in dieser heterogenen Region ethnische Säuberungen durch. Und jedes Mal überschwemmten Millionen von Flüchtlingen angrenzende Kontinente.

Missmanagement und Armut

Wenn die Geschichte als Leitfaden dienen kann, dann muss der Nasa-Bericht Europa gewaltige Sorgen bereiten. Denn er demonstriert, dass die Flüchtlingswelle, die den Zusammenhalt des alten Kontinents bedroht, nicht nur lokale politische, sondern auch globale, klimatische Auslöser hat. Und es wird noch schlimmer: Regenfälle sollen in der Region um bis zu 90 Prozent abnehmen.

So dürften die Flüchtlinge in Europa nur eine erste Welle sein. Millionen weitere werden folgen, wenn Missmanagement, Armut, historische Konflikte und ein unerbittlicher Klimawandel weite Teile des Nahen Ostens unbewohnbar machen.

Europa muss sich deswegen jetzt noch viel aktiver für die Stabilisierung des Nahen Ostens einsetzen, und vor allem regionale Kooperationen in Sachen Umwelt und Wasser noch viel entschiedener vorantreiben – nicht um Menschen in Nahost, sondern um sich selbst zu retten. Sonst bleibt dem Kontinent nur, sich langfristig auf noch viel größere Flüchtlingswellen vorzubereiten.

Syrien: Die verlorene Generation

Fast drei Millionen Kinder in Syrien haben keinen Zugang zu grundlegenden Dienstleistungen mehr – sie gehen auch nicht mehr in die Schule. Eine „verlorene Generation“, sagt Nawras Sammour vom Jesuitenflüchtlingsdienst (JRS) im Interview mit uns. Der JRS unterhält mehrere Schulen in Damaskus und Homs. „Wir glauben daran, dass eine Zukunft für Syrien damit beginnt, dass die Schulbildung garantiert wird.“


Hier mehr in Text und Ton (Link: )


Extreme Drought Debilitates Southern Africa.

Click to Enlarge

Extreme drought and low commodity prices are crippling economies across southern Africa. For much of the past decade, China’s rapid growth led to a massive demand for raw materials, the export of which African governments rely on for revenue. But as China’s economy has slowed, global demand for those materials has plateaued, causing prices to drop. Because of their heavy dependence on commodities-based revenue, southern African governments have been among the hardest hit by low prices, especially as some producers have been forced to scale back output. As if this were not bad enough, the worst drought in more than three decades is threatening the region’s food security. Together, the forces of nature and market have given southern Africa a particularly bleak economic outlook over the coming year.

In response to economic uncertainty, migration from poorer countries could increase as people seek better opportunities in the region’s biggest and most stable power: South Africa. However, South Africa is poised to fare no better than its neighbors, and an influx of immigrants will only exacerbate Pretoria’s existing problems, including the long-term strain on its water resources.

Commodity exporters that managed to weather the past year’s drastic decline in prices are now struggling to cope with the additional damage caused by the region’s ongoing drought. Zambia’s copper industry, like the rest of the country, relies on hydropower for most of its electricity needs. When power supplies to copper producers were slashed by 30 percent last summer, companies had to import more expensive energy sources to make up for the loss. Water levels at the Kariba Dam, a shared resource with Zimbabwe and Zambia’s principal generator of hydroelectricity, remain dangerously low, and Zambia is working to find a contingency plan to address its growing electricity deficit. The reservoir impounded by Botswana’s Gaborone Dam saw its water levels plummet to less 2 percent of its capacity in December, and authorities in both Botswana and South Africa have begun to restrict water usage.

On its own, water scarcity is rarely the driving force behind social, political and economic crises. But within the perfect storm of drought, low commodity prices and historical poverty that southern Africa is now seeing, it can easily aggravate the problems already burdening the region.


Middle East

Pressemitteilungen der Deutschen Bischofskonferenz


„Gewalt verurteilen, Religionsfreiheit achten, Dialog stärken“

Begegnung zwischen dem Vorsitzenden der Unterkommission Interreligiöser Dialog und dem Großimam der al-Azhar-Universität Kairo

„Der interreligiöse und interkulturelle Dialog zwischen Christen und Muslimen darf nicht auf eine Saisonentscheidung reduziert werden, denn er ist eine vitale Notwendigkeit, von der zum großen Teil unsere Zukunft abhängt.“ Mit diesen Worten von Papst Benedikt XVI. bekräftigte der Vorsitzende der Unterkommission für den Interreligiösen Dialog der Deutschen Bischofskonferenz, Weihbischof Dr. Hans-Jochen Jaschke (Hamburg), das verpflichtende Bekenntnis der katholischen Kirche weltweit zum Dialog mit dem Islam bei einer Begegnung mit Großimam Dr. Ahmad at-Tayyib, Scheich der ehrwürdigen al-Azhar-Universität Kairo, am gestrigen Abend im Katholischen Büro in Berlin. An der Begegnung nahmen auch der Apostolische Nuntius in Deutschland, Erzbischof Dr. Nikola Eterović, der Botschafter der Republik Ägypten, Badr Ahmed Mohamed Abdelatty, der Münsteraner Islamwissenschaftler Mouhanad Khorchide sowie die Vertreter der Bevollmächtigten der katholischen und der evangelischen Kirche bei der Bundesregierung und weitere Experten der evangelischen und orthodoxen Kirchen teil.

Weihbischof Jaschke erinnerte an Lernerfahrungen der Christen in ihrer Geschichte: Kirche und Staat stellten zwei Ordnungen dar, die sich gegenseitig begrenzen. Besondere Aufmerksamkeit lenkte er auf die vor 50 Jahren verabschiedete Konzilserklärung Nostra aetate, in der die katholische Kirche ihr Verhältnis zu den nichtchristlichen Religionen dargelegt hat. Dem Zweiten Vatikanischen Konzil zufolge sind Christen den Muslimen in Hochachtung verbunden, in der Anerkennung ihrer Frömmigkeit und ihres Gottesglaubens. Auch habe die katholische Kirche auf dem Konzil ein eindeutiges Bekenntnis zur Religionsfreiheit abgelegt: „Jeder Mensch muss das Recht haben, sich frei zum Glauben zu bekennen.“

Weihbischof Jaschke unterstrich die bleibende Notwendigkeit des Dialogs zwischen Christen und Muslimen: „Dialog auf allen Ebenen schafft die Voraussetzung für gegenseitiges Verständnis und die Überwindung von Vorurteilen.“ Christen und Muslime seien verpflichtet, sich öffentlich und entschieden gegen jede Form von Gewalt auszusprechen. „Wir sind gemeinsam in der Pflicht, eine Friedensmacht zu sein, die die Herzen der Menschen erreicht und Versöhnung stiftet. Die heilige Pflicht zum Dialog muss über allem stehen“, so Weihbischof Jaschke. Auch Großimam at-Tayyib bekannte sich zur Friedensaufgabe von Islam und Christentum: „Unsere beiden Religionen müssen gemeinsam als Friedensstifter wirken. Erst wenn die Religionen untereinander in Frieden leben, können auch die Völker in Frieden leben.“

In der Begegnung wurde auch die Rolle der Muslime in Deutschland erörtert. Die christlichen Teilnehmer nannten es ein „Herzensanliegen, dass die Muslime in gleicher Weise an der deutschen Gesellschaft teilhaben können wie die Christen“. Ein wichtiger Baustein dafür sei die Einrichtung islamischen Religionsunterrichts an öffentlichen Schulen.


Der oberste ägyptische Imam ist traditionell der Leiter der Moschee der al-Azhar und gemäß einem Gesetz aus dem Jahr 1961 zugleich – mit dem Titel Scheich al-Azhar – geistliches Oberhaupt der Gesamtkörperschaft der al-Azhar, zu der der Oberste Rat der al-Azhar, die Akademie für islamische Untersuchungen, das Amt für Kultur und Islamische Studienmissionen und die al-Azhar-Universität gehören. Die Universität verfügt in Ägypten über zahlreiche Einrichtungen mit 43 theologischen und weltlichen Fakultäten für männliche Studenten und 26 Fakultäten für weibliche Studenten mit insgesamt rund 375.000 Studierenden. Hinzu kommt ein landesweites Netz von rund 7.000 Grund- und Oberschulen mit über einer Million Schülern.

Professor Dr. Ahmad at-Tayyib, der von 2002 bis 2003 bereits Großmufti der Republik Ägypten war, wurde am 25. Oktober 2010 von Präsident Hosni Mubarak zum Großimam und Scheich al-Azhar ernannt.

At-Tayyib hält sich derzeit zu Gesprächen mit Vertretern aus Politik und Kirchen in Deutschland auf. Am 17. März 2016 wird er gemeinsam mit Weihbischof Jaschke zu einer Konferenz der Weltreligionen an der Universität Münster erwartet, um in der Stadt des Westfälischen Friedens über das Friedenspotential der Religionen zu sprechen.




How Iran views the Russian withdrawal from Syria

Iranian officials and analysts are speculating about why Russian President Vladimir Putin suddenly decided to begin withdrawing troops from Syria. Some wonder whether Russia won concessions from the United States and the Syrian opposition, but most seem to think that Russia’s action is a positive sign, or at the least nothing to worry about.

Ali Akbar Velayati, foreign policy adviser to Iranian Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei, spoke to Iranian reporters March 15 after holding a press conference with Syrian Deputy Foreign Minister Faisal Mekdad in Iran. According to the media, Velayati said that during his meeting with Mekdad, they discussed “defending the territorial integrity” of Syria and its April 13 parliamentary elections. When asked if Iranian troops would replace the Russian forces leaving Syria, Velayati said that Russia’s action “will not change the overall cooperation between Iran, Russia, Syria and allied forces such as Hezbollah.”

Velayati noted that Russia still has an air base in Syria and, if necessary, would again up its effort against terrorists. Velayati added that at the moment, the Syrian government has the upper hand given recent gains by its allies, the cease-fires and the Geneva negotiations. In addition to its air base, Russia will also reportedly keep its maritime base in Syria operable, and nearly 1,000 military personnel will remain in the country.

The Iranian website Entekhab published similar comments made March 15 by Syrian Information Minister Omran al-Zoubi on Syrian television. “As a result of the advancement of our armed forces in various areas of Syria, the suspension of conflict and the beginning of local cease-fires, Russia made this decision in complete cooperation and agreement with leaders of Russia and Syria,” Zoubi said. “No change has occurred in the political and military relationship between Russia and Syria.”

At a press conference in Australia the same day, Iranian Foreign Minister Mohammad Javad Zarif said the Russian withdrawal is a positive sign because it means Moscow may feel it no longer “needs to immediately resort to a military option to preserve the cease-fire.”

Mehdi Mohammadi, who was an adviser to the hard-line former nuclear negotiator Saeed Jalili, believes that due to the high probability of the cease-fires being extended, Russia decided to pull some troops from Syria because of the costs of provisioning operational forces. He added that there are enough troops to carry out attacks against terrorist groups when needed.

Mohammadi wrote in Tansim March 15 that Russia had informed both Damascus and Tehran of the details of the withdrawal. The main question, according to Mohammadi, is, “What concession has America and the opposition agreed to in exchange [for the Russian withdrawal]?” Mohammadi, without specifying to whom he might be referring, added, “Whatever it is, there is a great strategist standing behind these events.”

Regardless of Russia’s announcement, Iranian analysts and media believe this is not the end of Russia’s military involvement in Syria. Ramin Hossein-Abadian wrote for the Mehr News Agency, “Without a doubt, in the future, the Russian military air and sea support of Syria’s military … will continue.”

Iran’s support for Syria is also not in doubt. In a meeting with Mekdad March 15, parliament Speaker Ali Larijani said, “The future for the people of Syria is bright,” and added, “We are hopeful that the resistance front, standing with Syria, will bring about calm and security soon, and be certain that the Islamic Republic will always back them.”

Meinung der Redaktion: Der 15. Februar 1989: Abzug der Sowjetarmee aus Afghanistan sitzt tief im Bewusstsein der russischen Bevölkerung: 15.000 gefallene Rotarmisten in 10 Jahren + zigtausend Kriegsinvalide, Posttraumatiker + Drogensüchtige… Russland hat im Irak sein militärisches Kriegsziel erreicht: Stabilisierung! Jede weitere intensive Kriegsbeteiligung würde eine Verwicklung in den Bodenkrieg nach sich ziehen … genau das will der Kreml nicht + wäre der russischen Bevölkerung auch nicht zu vermitteln. Russland kann jetzt dort diplomatisch anknüpfen, wo es 2012 (wegen der Ignoranz und Begrenztheit des westlichen "strategischen" Denkens) aufhören musste:

Ex-UN-Verhandler wirft Westen Fehler vor.

11.03.2016 … Laut dem ehemaligen Syrien-Sondergesandten der UN, Lakhdar Brahimi, hätte der Syrien-Krieg bereits 2012, also im Jahr nach dessen Beginn, beendet werden können. „Die westlichen Mächte ignorierten damals das Angebot der Russen, Präsident Bashar al-Assad zum Rücktritt zu zwingen“, sagte der algerische Spitzendiplomat zum Fernsehsender Al-Jazeera. Und: „Die Russen kannten die Lage in Syrien. Sie haben sie viel realistischer analysiert als alle anderen.“ Das ausgeschlagene Angebot Moskaus sei „eine verpasste Gelegenheit“ gewesen, den Konflikt zu beenden, außerdem hätten die fremden Mächte nie Interesse am syrischen Volk gehabt, sondern nur „ihre eigenen Ziele verfolgt“ …



moderated by Srecko Velimirovic

Serbia claims sanctions against Russia hurt its EU accession process.

EXCLUSIVE / Serbia believes that the EU sanctions against Russia unfairly impact candidate countries, and have an adverse effect on its own accession process, says a document obtained by

Serbia, a candidate country since 2012, claims that its companies are disadvantaged in comparison to EU firms when dealing with Russian entities targeted by the EU sanctions. Candidate countries are not legally obliged to align with the sanctions regime imposed on Russia as a response of the destabilisation of Ukraine. But, Montenegro and Albania, both candidates, have adopted the sanctions.

Serbia considers itself the candidate country most affected by the European Union’s sanctions against Russia, although Belgrade has refused to implement them.

The 24-pages document is branded as a government paper, although its authors work for NIS, Serbia’s largest energy company, majority-owned by Russia’s Gazprom, and in which the Serbian government also has a stake.

NIS CEO: Gazprom is our main shareholder, but we support Serbia’s EU bid

Gazprom Neft holds a 56% stake in NIS, the largest energy company in Serbia, but the company vows to do business “outside politics” and support the country’s EU integration, Kirill Kravchenko, CEO of NIS, told EurActiv in an exclusive interview.

According to the authors, Belgrade believes that the adverse effects of the EU financial restrictive measures regime on Serbia were not foreseen at the time of drafting of the sanctions rules, most likely because EU candidate countries were not sufficiently consulted or considered during the discussions and drafting of the text of the EU Regulation of 31 July 2014.

Since their imposition in August and September 2014, the EU sanctions impacted NIS jsc, and 2 Serbian banks, Sberbank Serbia and VTB Serbia, which are in fact subsidiaries of Russian banks Sberbank and VTB (Vneshtorgbank), which are subject to sanctions.

The paper explains that the possibility of NIS securing credit and financing has been adversely affected by the sanctions.

“This indirect effect of EU sanctions causes irreparable damage to NIS and places it at an unfairly disadvantageous position in comparison to any of its competitors in the EU, including those who are controlled by listed entities. Indeed, subsidiaries of listed entities within the EU are not subject to such restrictions”, the paper says.

Another argument contends that destabilising the Serbian economy is contrary to the EU’s commitment of cooperation to achieve reform under the EU-Serbia Stabilisation and Association Agreement.

By not allowing companies based in Serbia to have the same treatment as the EU-based subsidiaries of the sanctioned entities, the EU unintentionally destabilises the Serbian economy and goes against this commitment of cooperation to achieve economic reform, as enshrined in the Stabilisation and Association Agreement, the paper says.

One more argument used is that Serbia will not be able to meet the obligations arising from the Energy Community Treaty and the EU Accession Process.

“If Serbia’s largest energy company is unable to meet its EU obligations in good time, which would require a total investment of around €550 million, accession plans in the field of energy and environment might be derailed,” says the document.

Serbia proposes that any exemption that applies to the EU-registered subsidiary companies of the Russian entities listed in the sanctions legal texts should be extended to the subsidiary companies registered in candidate countries as well.

In the absence of such an agreement, the papers proposes as an alternative that the EU would allow certain specific authorisations to be granted by the member state competent authorities, in order to permit companies such as NIS to raise funding within the EU capital markets.

EurActiv asked the Commission to comment. The brief answer it gave is that decisions regarding restrictive measures (meaning sanctions) are taken by the member states by unanimity. This implies that candidate countries are not consulted in the process.


By the way: Remember.

Selbst in der SPD beliebter als Gabriel

Zustimmung für Merkel klettert auf Jahreshoch

09.03.2016, 11:17 Uhr |, rtr



see our letter on:

*Herausgegeben von Udo von Massenbach, Bärbel Freudenberg-Pilster, Joerg Barandat*



02-11-16 RIAC _ Is a Collective Security System Possible in the Middle East_.pdf